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Le château de Sammezzano, une folie orientaliste en pleine Toscane

Crédits : Wikipédia
Le château de Sammezzano, une folie orientaliste en pleine Toscane
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La château de Sammezzano est un petit bijou caché dans les collines environnant Florence, à Leccio en Toscane. Son originalité réside dans les mille couleurs qui le décorent et ce style arabomauresque fascinant par son raffinement. Sammezzano sort tout droit des rêves fous du marquis Ferdinand Pianciatichi Ximenes d’Aragona (1813-1897). Le marquis était une figure haute en couleur puisqu’il avait une personnalité haute en couleur : architecte, ingénieur, botaniste, entrepreneur, homme politique, scientifique et bien d’autres choses. Déçu par le climat politique de son temps, il se réfugia dans son rêve fou de faire de Sammezzano un magnifique palais de style oriental.

Un propriétaire féru d’orientalisme

Si l’édifice remonte à l’époque romaine, ce n’est qu’entre 1843 et 1889 qu’il prit l’apparence qu’on lui connaît aujourd’hui. Une grande partie des intellectuels était alors fascinée par l’exotisme d’un Orient fantasmé. Le propriétaire Ferdinand d’Aragona, membre d’une des plus riches familles de la région, entame alors un chantier gigantesque en modifiant l’aspect d’origine du château et de son jardin. Sammezzano devient ainsi en quelques années la plus importante construction de style arabomauresque en Italie. En 1878, le prince d’Italie Umberto 1er y est accueilli. À la mort du marquis, le destin du château fut trouble. Les travaux restèrent inachevés. D’abord transformé en hôtel, l’édifice fut abandonné en 1990. Neuf ans plus tard, il était racheté par une société britannique qui n’améliora pas vraiment sa préservation. Aujourd’hui le château est entretenu par l’association « Comitato FPXA-Sammezzano » qui cherche à interpeller des investisseurs pour le restaurer et attirer les visiteurs. Le comité organise des visites rarement, sur demande. L’édifice n’est donc malheureusement pas ouvert de manière régulière au public.

château sammezzano
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château sammezzano
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Le château aux mille couleurs

Le château posséderait 365 pièces, correspondant chacune à un jour de l’année. La décoration intérieure du château mélange des inscriptions latines avec le raffinement d’une décoration mauresque, traduisant les goûts éclectiques du marquis. D’un point de vue visuel, c’est une avalanche de couleurs et de formes symétriques donnant une vitalité certaine à chacune des pièces du palais. Le parc, un des plus grands d’Italie, subit lui aussi l’influence orientaliste puisqu’un grand nombre d’arbres exotiques y furent plantés. On y trouve une grotte artificielle, des bassins et des fontaines. Tous ces travaux furent réalisés par la main-d’œuvre autochtone avec des matériaux locaux. Durant sa vie, le marquis n’avait en effet voyagé que dans ses livres, c’est là qu’il puisait ses rêves d’Orient.

château Sammezzano
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Source : comitato fpxa-sammezzano

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